Fernando Pessoa #02 – Original Sin

In this concise yet dramatic poem, Pessoa uses Álvaro de Campos, the naval engineer, to pose a series on quescaesartions whose answers are only available through the act of living: what’s with my reality, that I only have a life?

The figure of the Caesar at the end is bound to arouse humor, but what  does it mean? What does it mean to be a Caesar? Have I been one without knowing it? Have I been many?

A reader of Campos will note that Pessoa uses him to ask these hard questions, questions which his other heteronymes aren’t prepared to address. Find a copy of the Portuguese version below.

Pecado Original

Ah, quem escreverá a história do que poderia ter sido?
Será essa, se alguém a escrever,
A verdadeira história da humanidade.
O que há é só o mundo verdadeiro, não é nós, só o mundo;
O que não há somos nós, e a verdade está aí.

Sou quem falhei ser.
Somos todos quem nos supusemos.
A nossa realidade é o que não conseguimos nunca.

Que é daquela nossa verdade — o sonho à janela da infância?
Que é daquela nossa certeza — o propósito a mesa de depois?

Medito, a cabeça curvada contra as mãos sobrepostas
Sobre o parapeito alto da janela de sacada,
Sentado de lado numa cadeira, depois de jantar.

Que é da minha realidade, que só tenho a vida?
Que é de mim, que sou só quem existo?

Quantos Césares fui!

Na alma, e com alguma verdade;
Na imaginação, e com alguma justiça;
Na inteligência, e com alguma razão —
Meu Deus! meu Deus! meu Deus!
Quantos Césares fui!
Quantos Césares fui!
Quantos Césares fui!

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